Wanda Rutkiewicz. Pierwsza kobieta, która zdobyła K2. fot. domena publiczna autor: Seweryn Bidziński - Barbara Rusowicz

K2 to drugi po względem wysokości ośmiotysięcznik, najwyższy szczyt Karakorum, drugi co do wysokości szczyt Ziemi. K2 jest położony na granicy Chin i Pakistanu, przy czym prawo do niego zgłaszają także Indie.

K2 to jedyny ośmiotysięcznik dotąd niezdobyty zimą. W tej porze roku panują bowiem na nim ekstremalne warunki: średnia temperatura w granicach –45 °C – –55 °C oraz wiatry o średniej prędkości 180 km/h (w porywach nawet 500 km/h).

M.in. z tego powodu jest bardzo trudno go zdobyć. Ponadto jego szczyt wznosi się 3 kilometry nad otaczające go lodowce.

Wbrew pozorom nazwa K2 nie jest związana z jego imponującą wysokością. Jego nazwa wzięła się z tego, że w 1856 Brytyjczyk T.G. Montgomerie z indyjskiego urzędu mierniczego dokonał pomiaru szczytu, nazywając go K2 i oznaczając jako drugi na liście 35 szczytów Karakorum. Nazwa K2 to: K-Karakorum (czyli łańcuch górski, gdzie położona jest góra), a 2 oznacza pozycję na liście mierniczej.

K2 ma opinię najtrudniejszego ośmiotysięcznika do zdobycia, ponieważ najbardziej niebezpieczne odcinki wspinaczki znajdują się na wysokości ponad 8000 m n.p.m. W dodatku szczyt z każdej strony wystaje ponad 3 kilometry nad otaczającymi go lodowcami. Pogoda na K2 jest gorsza niż w przypadku Mount Everestu.

K2 jest nazywany morderczą górą. Nie bez powodu. K2 jest grobem wielu wspinaczy.

K2 został po raz pierwszy zdobyty przez wyprawę włoską dowodzoną przez Ardito Desio. To było 31 lipca 1954 r.

Pierwszą kobietą, która zdobyła tę górę była Polka Wanda Rutkiewicz (23 czerwca 1986 r.)

Polscy zdobywcy:

23 czerwca 1986 – Wanda Rutkiewicz
8 lipca 1986 – Jerzy Kukuczka, Tadeusz Piotrowski
3 sierpnia 1986 – Przemysław Piasecki, Wojciech Wróż
10 sierpnia 1996 – Krzysztof Wielicki
14 sierpnia 1996 – Ryszard Pawłowski, Piotr Pustelnik
23 sierpnia 2011 – Dariusz Załuski
31 lipca 2012 – Adam Bielecki[
31 lipca 2014 – Janusz Gołąb, Marcin Kaczkan

Polskie tragedie:
1. W 1982 r. zmarła Halina Krüger-Syrokomska. Przyczyną zgonu był prawdopodobnie obrzęk mózgu spowodowany chorobą wysokościową lub zator tętnicy płucnej.
2. W 1986 r. czasie schodzenia spadł w przepaść i zginął Tadeusz Piotrowski. Przyczyną były prawdopodobnie uszkodzenia raków wspinaczkowych lub ich niewłaściwe założenie w sytuacji skrajnego wyczerpania.
3. W 1986 r. czasie schodzenia zginął Wojciech Wróż. Uważa się, że zsunął się z końcówki liny poręczowej.
4. W 1986 r. Dobrosława Miodowicz-Wolf zmarła z wyczerpania podczas schodzenia.

Polacy wytyczyli 4 z 9 tras wejścia na K2, w tym 2 najtrudniejsze: Magiczną Linię i Polską Drogę.